Selbstbildnis in türkischer Tracht

Dies ist eines von 20 Selbstporträts, die der Künstler von sich in Umlauf brachte. Liotard wurde in seiner Heimatstadt Genf zum Miniaturmaler ausgebildet, fand später eine Anstellung in Paris und ging von dort nach Italien,  um die antike Kunst zu studieren. Während seines Aufenthalts in Rom ergab sich für ihn die Möglichkeit, an einer Expedition in das Osmanische Reich teilzunehmen. Die Reise führte von Sizilien über Malta, verschiedene griechische Inseln und Smyrna 1738 nach Konstantinopel, wo er vier Jahre blieb. In dieser Zeit begann Liotard türkische Kleidung zu tragen, später ließ er sich auch einen langen Bart wachsen. Von Konstantinopel aus reiste er nach Wien und erregte dort aufgrund seiner türkischen Erscheinung großes Aufsehen. Maria Theresia holte ihn an den Kaiserhof und ließ sich und ihre Familie mehrmals von ihm porträtieren. Fortan wurde diese Inszenierung als Türkischer Maler Liotards Markenzeichen, das er durch die Verbreitung seiner Selbstporträts noch verstärken und damit für seine Pastelle hohe Preise erzielen konnte.